Астрономы исследовали кольцевой ток вокруг Сатурна

 


Учёным известно о существовании кольцевого тока вокруг Земли, располагающегося в её экваториальной плоскости. В этом случае он представляет собой относительно стабильное образование. С помощью данных аппарата Cassini Дон Митчелл смог отыскать аналогичное образование и вокруг Сатурна. Однако сатурнианский кольцевой ток имеет странную деформированную конфигурацию.

"Любопытно, что кольцевой ток Сатурна не симметричен, — говорит Митчелл. — Возможно, причина этого в солнечном ветре, так действующем на кольцо, что оно становится похоже на матерчатый ветроуказатель, оттянутый в сторону Солнца".

Подобные кольцевые токи формируются из-за захвата заряженных частиц магнитным полем планеты. В результате вокруг неё формируется облако, имеющее некоторый электрический заряд, которое невозможно наблюдать невооружённым глазом.

Так, земной кольцевой ток состоит из ионов водорода и пополняется во время солнечных вспышек. Сатурнианский кольцевой ток подпитывается благодаря водным выбросам Энцелада. Поэтому этот ток, по словам Митчелла, и состоит в основном из ионов кислорода и водорода.

Митчелл утверждает, что странную форму облако приобретает именно из-за кислорода, который существенно тяжелее, чем водород. При этом именно кислород искажает сатурнианское магнитное поле, — полагает учёный, уточняя недавнее похожее исследование.

Более странным Митчеллу и его товарищам кажется, что близлежащий слой этого облака вращается синхронно с Сатурном. Согласно данным Cassini, этот фрагмент облака "начинается" на высоте около 485 тысяч километров и простирается до высоты в миллион километров.

"Сатурн — это большое быстро вращающееся устройство. Сгусток частиц вокруг него будто бы нежёстко приделан к нему, но, тем не менее, вращается вместе с ним, — рассказывает исследователь. — Возможно, этот сгусток привязан к Сатурну кольцевым током, но это точно не известно. Мы много работаем, чтобы разобраться с этой проблемой".

Доклад Митчелла о кольцевом токе Сатурна и сопутствующих эффектах на днях был представлен на Европейском конгрессе по планетологии (European Planetary Science Congress 2007), проходящем в Потсдаме.


Источник: MEMBRANA.RU