Учёные нашли причину различия формы лица людей и неандертальцев

 


Неандертальцы — наши, сапиенсов, близкие родственники. И хотя в прошлом году были расшифрованы десятки генов неандертальца, тайн тут остаётся немало. Например, загадка сильного отличия в форме черепа и, соответственно, лица — более плоского у человека разумного и более выступающего вперёд — у неандертальца.

Эту загадку учёные пытались разрешить 150 лет, выдвигая "разумные" с точки зрения эволюции, версии о причинах такого отличия. Среди них: адаптация неандертальцев к холодной погоде плейстоцена, или к использованию ими своих зубов в качестве инструмента; напротив, "уплощение" лицевой части черепа у людей, как полезная адаптация к сильно развившейся речи.

Ответ, найденный Уивером и его коллегами, звучит гениально просто: "А просто так случилось". Но не спешите смеяться — исследователи обосновали версию, что данное отличие — игра случая, генетического дрейфа, а не результат работы естественного отбора.

Группа Уивера сравнила замеры черепа (по 37 параметрам) у 2524 современных людей из 30 разных популяций и у 20 неандертальцев, а затем сопоставила результаты с генетической информацией от 1056 современных людей из 52 популяций.

Используя методы статистической обработки, Уивер и его соавторы доказали, что все наблюдаемые различия в черепах прекрасно объясняются одними лишь случайными колебаниями в распространённости разных вариаций генов, приключившимися с людьми и неандертальцами за те 500 тысяч лет, что отделяют нас от точки, в которой два данных вида разделились на эволюционном древе жизни.

О своей работе исследователи отчитались в журнале эволюции человека (Journal of Human Evolution).


Источник: MEMBRANA.RU