Ученые нашли объяснение исчезновению гигантских насекомых

 


Насекомые, в отличие от позвоночных, снабжают свои ткани кислородом не через кровь, а напрямую, через сеть трахеальных трубок. Чем больше насекомое, тем менее эффективным становится такой метод. Гигантские насекомые палеозоя могли существовать благодаря тому, что содержание кислорода в атмосфере было существенно более высоким, чем в наши дни.

Кайзеру удалось установить, что трахеальные трубки у крупных жуков занимают больший объём в теле насекомого, нежели у маленьких жуков. Таким образом, эти воздушные пути образуют нечто вроде "бутылки с горлышком". Поскольку воздух поступает в организм жуков через небольшие отверстия в их теле, доставить его, например, к ногам чрезвычайно сложно. Учёные проанализировали и величину проходов, ведущих к голове насекомого и обнаружили, что вышеописанный эффект сильнее выражен в районе конечностей, где трахеальные трубки, в зависимости от размеров жука, занимают всё больше и больше места.

Специалисты также провели гипотетические расчёты габаритов самого большого современного жука. В случае если считать ограничивающим фактором размер воздушных путей, ведущих к голове насекомого, то его длина составляла бы около 30 см. Если же руководствоваться размером трахеальных трубок, питающих конечности, то полученные габариты совпадают с габаритами самого большого современного жука Titaneus giganteus. Исследователи, однако, указывают на то, что это исследование - лишь небольшой шаг к пониманию того, что является ограничительным фактором размеров других насекомых, передает "Компьюлента".

Источник: Известия науки