"Кассини" омоют водяные струи Энцелада

 


Как сообщает Space, зонд "Кассини" может совершить маневр, который позволит ему пройти в марте 2008 года всего в 30 км от поверхности Энцелада - намного ближе, чем предполагалось осуществить ранее и почти в шесть раз ближе. чем при рекордном сближении с Энцеладом в 2005 году. Более того - в момент наибольшего сближения аппарат окажется над Южным полюсом спутника Сатурна.

Именно в этой области Энцелада действуют мощные гейзеры, извергающие в космическое пространство струи воды. Механизм, вызывающий вулканизм на Энцеладе, пока неизвестен. Однако обнаружение аналогичной активности на целом ряде других спутников Сатурна и даже, по-видимому, на спутнике Плутона Хароне кардинально меняет наши представления о процессах, протекающих на далекой периферии Солнечной системы. В частности, наличие на объектах пояса Койпера воды в жидкой форме может оказаться скорее правилом, чем исключением.

Если специалисты лаборатории реактивного движения НАСА (JPL), управляющие полетом зонда "Кассини", одобрят идею маневра, у ученых появится уникальная возможность изучить вещество, выбрасываемое из недр Энцелада, а также получить изображения его поверхности с беспрецедентной детальностью. Правда, в этом случае ряд наиболее чувствительных научных инструментов зонда будет выведен из-под воздействия ледяных струй.

Решение об осуществлении коррекции орбиты "Кассини" с тем, чтобы он прошел на минимальном удалении от поверхности Энцелада, либо отказе от нее должно быть принято до конца 2007 года.


Источник: CNews.ru