Астрономы нашли 60-й спутник Сатурна

 


Очередную луну Сатурна Мюррей увидел на фотографиях, сделанных Cassini 30 мая этого года. Если посмотреть на серию этих снимков (файл GIF, 694 килобайта), то можно увидеть маленькое пятнышко — это и есть ранее неизвестный спутник.

Сразу после этого открытия учёные исследовали снимки, сделанные между 2004 и 2007 годами, чтобы уточнить орбиту Фрэнка. Именно такое имя — Frank — астрономы дали спутнику. Это, конечно, временное название, и когда-нибудь ему, наверняка, найдут более подходящее.

Как сообщают исследователи, диаметр спутника составляет около 2 километров, а состоит этот объект в основном изо льда и камней (как и большинство ближайших к нему членов "семьи" Сатурна).

Учёные планируют узнать больше подробностей о нём в декабре 2009 года, когда Cassini подлетит к этому спутнику на 11,7 тысяч километров.

Мюррей напомнил, что до 1997 года, когда был запущен этот аппарат, было известно лишь 18 "детей" Сатурна. А благодаря наблюдениям, проводящимся Cassini и наземными телескопами, эта величина к настоящему моменту возросла в три с лишним раза.

Источник: MEMBRANA.RU