Получены доказательства существования на Титане водяного океана

 


Результаты исследования показали, что слабые низкочастотные радиосигналы спутника Сатурна Титана могут свидетельствовать о наличии под его поверхностью водяного океана, сообщает New Scientist. Кора этой луны состоит в основном из водяного льда, а температура на ней составляет -178 oС. Теоретические модели строения этого космического тела, однако, предполагают наличие в его недрах богатых аммиаком запасов жидкой воды.

Теперь же команде французских учёных, после изучения данных, полученных с зонда ESA "Гюйгенс", удалось получить первое свидетельство наличия такого океана. "Гюйгенс" совершил посадку на поверхность Титана в 2005 году. Радиосигнал, о котором шла речь выше, был замечен на частоте 36 Гц.

На Земле молния вызывает появление радиосигнала на той же частоте. Радиоволны отражаются от поверхности планеты и достигают атмосферы, а потом возвращаются обратно, что и вызывает его появление. Обнаружение подобного сигнала на Титане говорит о том, что он должен был от чего-то отразиться. Водяной лёд плохо отражает радиоволны, соответственно, можно предположить, что они отражаются от объекта, находящегося под поверхностью этого космического тела. По словам учёных, именно океан жидкой воды способен на такое.

Исследователи пока затрудняются сказать, какова его глубина. Также они озадачены некоторыми аспектами сигнала, поскольку молнии на Титане пока зарегистрированы не были. Предварительная проверка показала, что такие результаты наблюдений не могли быть ошибкой оборудования зонда.

Ральф Лоренц, возглавляющий команду специалистов аппарата ESA "Кассини", от которого отделился зонд, говорит, что на 10% этот океан должен состоять из аммиака, действующего наподобие антифриза. При этом находится он, скорее всего, на глубине 50 километров. При этом Лоренц отметил, что ему сложно судить, действительно ли радиоволны, обнаруженные французскими учёными, свидетельствуют о наличии запасов жидкой воды на этом спутнике Сатурна.

Более точные сведения об океане исследователи попытаются получить в 2009 году, когда "Кассини" опять будет пролетать Титан. Специалисты попытаются определить, каким образом сила притяжения Сатурна сжимает и растягивает его спутник.

Источник: Компьюлента