Новости из микромира

 


Производимые ранее наблюдения наводили ученых на мысль о существовании четвертого типа нейтрино – элементарных частиц с нулевой массой, которые чрезвычайно слабо взаимодействуют с веществом. Однако оставались сомнения. Недавно ученые из Национальной ускорительной лаборатории им. Э. Ферми провели еще один эксперимент с нейтрино, получивший кодовое название MiniBooNE, который подтвердил уместность этих сомнений.

Возможность существования четвертого типа нейтрино ставила под сомнение правильность широко известной в научном мире Стандартной Модели, которая описывает все теоретически существующие частицы. В традиционной трактовке различают три типа нейтрино – электронное, мюонное и тау. Эксперименты, проводившиеся за последние десять лет, подтверждали, что нейтрино может переходить из одной разновидности в другую.

Команда ученых, проводивших эксперимент, искали признаки того, как мюонное нейтрино превращается в электронное. В предыдущем эксперименте, проводившимся с помощью жидкостного сцинтилирующего нейтрино-детектора (ЖСНД) в Лос-Аламоской национальной лаборатории (ЛАНЛ) в Нью-Мексико, было обнаружено появление избыточного количества электронных нейтрино после облучения мишени мюонным антинейтрино. Единственным объяснением этого могло бы стать существования четвертого, «стерильного» нейтрино, которое взаимодействует с веществом еще меньше, чем остальные три (хотянейтрино всех трех видов постоянно проносятся сквозь Землю незамеченными, лишь случайно соударяясь с ядрами атомов).

Пытаясь проверить свою гипотезу, исследователи «обстреливали» направленным потоком мюонных нейтрино с расстояния 500 метров сферический нефтяной резервуар диаметром 12 метров. Ударяясь о ядра атомов углерода в нефти, электронные нейтрино давали вспышки голубоватого света. Направленный поток производил определенный процент электронных нейтрино, а превышение этого процента могло бы говорить о неизвестном компоненте.

Экспериментируя с мюонными нейтрино различных энергий, ученые не обнаружили усиления процесса образования электронных нейтрино. «В конечном итоге мы окончательно исключили эту модель развития событий», – говорит физик Джанет Конрад из Колумбийского университета, принимавший участие в эксперименте. «Но остались другие, более экзотические модели, которые все еще нужно проверять», – добавляет другой представитель команды исследователей, Уильям Луис из ЛАНЛ.


Источник: В мире науки