Найден целый лес каменноугольного периода

 


Находку в одной из угольных шахт Иллинойса сделали шахтёры, которые и вызвали учёных для оценки окаменелостей.

Если отдельные отпечатки и окаменелости древних растений, вкраплённые в стены забоев, для угольщиков давно стали привычными, то огромные и богатейшие россыпи доисторических растений, занимающие, судя по разветвлённости шахты, область в сотню квадратных километров, оказалась полной неожиданностью. Это самый большой окаменелый лес, открытый учёными.

Изучив окаменелости на потолке и стенах шахты, учёные установили, что тут сохранился, практически полностью, целый лес, возраст которого оценили в 300 миллионов лет. Это один из первых тропических лесов планеты, говорят специалисты, поясняя, что примерно в это время на Земле и стали появляться тропические леса.

Находка поражает разнообразием сохранившихся образцов. Стволы и упавшие листья от самых разных видов растений позволили провести реконструкцию древнего тропического леса.

Исследователи установили, что, подобно лесам нынешним, этот лес имел "многоэтажную" структуру: высокие плауны на 40 метров поднимались над папортниковыми деревьями и древовидными хвощами, ниже которых шёл подлесок из широкого ассортимента кустов.

Авторы исследования полагают, что данный участок древней местности быстро погрузился под воду во время землетрясения и потому оказался похороненным в грязи практически нетронутым.

Таким образом, через 300 миллионов лет у людей появилась возможность не только больше узнать о видах растений, произраставших в данном лесу, но и об их взаимодействии, а также о том, как распределение видов зависело от тонких различий в окружающей обстановке (как говорят учёные — палеогеографическом контексте).


Источник: MEMBRANA.RU