Парный астероид: правило или исключение?

 


Астероид Antiope был открыт в 1866 году астрономом Робертом Лютером (Robert Luther) из Дюссельдорфа, став девяностым по счету небесным телом этого класса. В 2000 г. было обнаружено, что астероид представляет собой тесную двойную систему. Дальнейшие наблюдения позволили детально изучить ее особенности.

Как показали исследования, проведенные с использованием системы адаптивной оптики NACO телескопа VLT (Very Large Telescope) Южной европейской обсерватории в Чили, астероид Antiope состоит из двух компонент близкой массы, удаленных друг от друга на 171 км и обращающихся вокруг общего центра масс с периодом около 16,5 часов. Период удалось измерить особенно точно – ожидаемая погрешность составляет лишь около 0,5 с. Плоскость вращения компонент вокруг общего центра масс совпадает с плоскостью орбиты, по которой компоненты обращаются вокруг Солнца.

Совпадение двух плоскостей орбит приводит к периодически повторяющимся затмениям компонентами друг друга, что позволяет по изменению яркости детально исследовать их характеристики. Проведенные наблюдения позволили выяснить, что компоненты имеют характерную «яйцевидную», или каплевидную, форму, обращены друг к другу всегда одними и теми же сторонами, а размеры их составляют 93,0х87,0х83,6 км и 89,4х82,8х79,6 км. Общая масса системы составляет около 8,28х1014 т. Форма компонент системы очень близка к модели гравитационного взаимодействия системы двух жидких тел, описанной в 1849 г. французским ученым Эдуардом Роше (Edouard Roche)

При удельной плотности вещества компонент астероида Antiope, которая лишь на 25% превышает плотность воды, это означает, что они, по-видимому, представляют собой рыхлые пористые образования – нечто вроде гигантских «песчаных снежинок». Это чрезвычайно осложняет понимание механизма образования подобных двойных малых тел. По мнению руководителя программы исследований Antiope с помощью VLT Паскаля Декампа (Pascal Descamps) из Парижской обсерватории, происхождение подобного уникального парного астероида остается загадкой, разрешение которой потребует неординарных усилий.

Наиболее вероятным видится разрыв быстро вращающегося тела под действием центробежных сил на два близких по размеру компонента. Аналогичный быстро вращающийся астероид уже обнаружен, и, возможно, существование «рыхлых» пар в странном мире астероидов и объектов пояса Койпера придется считать нормой, а не исключением.

Источник: CNews.ru