Раскопан крокодил юрского периода

 


Древняя тварь насчитывала в длину 1,8-2,4 метра. Правда, охотникам за костями попалась в руки лишь примерно половина животного. Среди найденных окаменелостей — большие иглоподобные зубы.


По словам Орра, этому существу 150-180 миллионов лет. Оно было сходно с крокодилом, но при этом имело рыбий хвост. Обитало оно в западном Tихом океане, в области, простирающейся от Японии до Восточного Тимора.


Идентифицировали это странное создание как вид Thalattosuchia, принадлежащий группе Metriorhynchids.


Ранее учёные выдвинули гипотезу, что Thalattosuchia ведёт своё происхождение от полуводного пресноводного хищника, постепенно ставшего океанским видом. Короткие ноги этих рептилий позволяли им перемещаться по земле, где они, возможно, откладывали яйца.


Но также, не исключено, что ноги этих крокодилов заканчивались перепонками, которые, в комбинации с рыбьим хвостом, делали Thalattosuchia быстрыми пловцами.


"Окаменелости, подобные крокодилу из Орегона, не раз находили в районе южного Китая, — поясняет Орр и далее предполагает, — останки в Орегоне просто мигрировали в восточном направлении с дрейфом континентов". А породы, в которых учёные нашли останки этого крокодила, считает Орр, некогда были частью коры, поднятой вверх при столкновении тектонических плит.


Интересно, что окаменелости представителей других семейств крокодилов и других рептилий (например, ихтиозавров) мезозоя находили в Орегоне не раз, но ни одни из тех костей не были столь старыми, как данные останки.


Орр полагает, что таких древних окаменелостей в этих краях скрыто немало, просто учёным пока не везло.

Источник: MEMBRANA.RU