Открыт новый вид больших хищных кошек

 


До сих пор биологи полагали, что островные дымчатые леопарды принадлежат к разновидности, обитающей на континенте — в Юго-Восточной Азии. Хотя окрас тех и других дымчатых леопардов заметно различается, сам по себе он не является доказательством принадлежности к разным видам. Однако так оно и оказалось.

Разделение между леопардами на материке и на островах удалось выявить лишь при помощи анализа их ДНК, который показал примерно 40 важных различий. Учёные теперь полагают, что эти две разновидности дымчатых леопардов разделились более миллиона лет назад и с тех пор развивались самостоятельно.

"Результаты генетического исследования ясно указывают, что дымчатых леопардов Борнео нужно счесть отдельной разновидностью", — заявил доктор О'Брайен.

Международный фонд защиты диких животных (WWF) оценивает численность дымчатых леопардов на Борнео в 5-11 тысяч, а на Суматре — в 3-7 тысяч.

Новое открытие придаёт дополнительную важность проекту WWF и правительств Индонезии, Малайзии и Брунея под названием "Heart of Borneo". Он призван сохранить "сердце Борнео". Это 200 тысяч квадратных километров тропического леса в середине острова, которые являются одним из самых богатых, в плане биологического разнообразия, мест на Земле.


Источник: MEMBRANA.RU