Открываем Америку

 


Старая теория заселения Америки утверждает, что в первобытные времена она заселялась древними людьми, мигрировавшими из северо-восточной Азии и проходившими все дальше вглубь континента. Также полагается, что первые мигранты принесли с собой каменные орудия довольно правильной заостренной формы – так называемые «наконечники Кловис», названные в честь города в штате Нью-Мексико, где они были впервые обнаружены. Культура Кловис довольно быстро распространялась по пустому континенту и примерно через 1000 лет достигла самых южных окраин Южной Америки. Такие каменные орудия считались непременным атрибутом древних предков коренного населения Америки. Однако проводимые археологические раскопки не раз ставили эту теорию под сомнение и сейчас, вооружившись более современными методами определения возраста, ученые готовы опровергнуть ее.

Геоархеолог Майкл Уотерс из Техасского университета и специалист по радиоуглеродному анализу Томас Стаффорд из Стаффордской исследовательской лаборатории повторно изучили каменные орудия, найденные на 22 различных стоянок, которые раньше относили к эпохе Кловис. Хотя ранее возраст этих орудий уже был установлен, у ученых возникли сомнения ввиду отсутствия прямых доказательств или наличия других противоречивых данных. «В течение долгого времени ученые, находя подобные орудия на раскопках стоянок более 11 тыс. летней давности, автоматически называли находки Кловис», – объяснил Уотер.

Теперь все прежние данные находятся под большим сомнением. Благодаря усовершенствованиям в технологии радиоуглеродного метода датирования Стаффорд и Уотерс смогли более точно определить возраст артефактов, найденных в пяти различных местах. Используя атомные ускорители и коллаген, очищенный с помощью молекулярного фильтра, ученые обнаружили, что все проверенные ими артефакты Кловис появились в пределах 11050 – 10800 радиоуглеродных лет от сегодняшнего момента.

Это означает, что некоторые найденные археологами места стоянок древних людей (особенно в Северной Америке) старше «наконечников Кловис», чего не скажешь о поселениях в Южной Америке. Возникают закономерные вопросы. Как же древние люди могли столь быстро распространиться по континенту, не говоря уже о культуре Кловис. Каким же образом распространялись «наконечники Кловис»? «Можно ли объяснить это распространением технологии? – задается вопросом Уотерс. – Столь быстрое распространение технологии почти беспрецедентно. Металлургия, производство пороха, и другие подобные вещи распространились очень быстро, но все же за более длительные промежутки времени».

«Это заставляет пересмотреть старую концепцию распространения технологии путем заселения людьми все новых территорий, – продолжает он. – Новые свидетельства указывают на то, что люди начали заселять Америку примерно 25 тыс. лет назад. Возможно, «наконечники Кловис» были просто оружием, которое переходило от одного человека к другому. В свете этого ученым необходимо построить и аргументировать новую теорию заселения Америки, опираясь на новые археологические данные, а также генетические и геологические доказательства. «Я полагаю, нам надо перестать думать о заселении Америки, как о разовом событии, и начать воспринимать это как длительный процесс, – говорит Уотерс. – Сейчас мы имеем достаточно доказательств, чтобы вести речь о существовании людей в Америке еще до появления Культуры Кловис».


Источник: В мире науки