Австралийские хоббиты

 


Несколько лет назад австралийские ученые выдвинули неожиданную теорию о том, что более 18000 лет назад Австралию населяли карликовые хоббитоподобные человечки. Такой вывод был сделан после обнаружения в 2003 году в пещере Лианг Буа на индонезийском острове Флорес останков ископаемого человека метрового роста. Это могло свидетельствовать о том, что практически одновременно с нашими предками на Земле существовал другой вид человекообразных.

Все эти годы в мировом научном сообществе продолжались жаркие споры о справедливости такого предположения. Сейчас появилась некоторая надежда на то, что данный вопрос будет разрешен. По сообщениям BBC, индонезийские специалисты опять заинтересовались пещерой Лианг Буа. Fox News сообщает, что был обнаружен ход, соединяющий Лианг Буа с другой пещерой, в которой много костей различных животных. Возможно, среди них будут найдены также новые останки «хоббитов».

В ходе научных дебатов возникал вопрос, не принадлежали ли останки найденного «хоббита» не новому виду, а просто карлику с патологически маленьким мозгом. До сих пор в распоряжении ученых был единственный найденный череп, получивший наименование LB1. К тому же, по словам палеонтолога Дэна Фолка из Университета штата Флорида, у ученых не было достаточно четких критериев, чтобы диагностировать микроцефалию (порок развития – остановка роста мозга в результате 4-5 лет, из-за чего впоследствии череп и мозг человека имеют патологически малые размеры).

Изучив 9 черепов людей, страдавших микроцефалией, Фолк и его коллеги вывели определенные критерии этого заболевания и создали компьютерную модель, чтобы в дальнейшем сравнить ее с параметрами LB1. Оказалось, что мозг микроцефала более узкий спереди и выдается сзади. Мозг же «хоббита» по этим параметрам соответствует мозгу нормального человека. «Мы провели тщательное научное исследование, – говорит Фолк, – которое выявило, что микроцефалийная версия не имеет права на существование».

Тем не менее, у ученых остаются сомнения. Скорее всего разрешить все вопросы могут только новые находки в Лианг Буа.


Источник: В мире науки