NASA ищет новый "аэродром" на Марсе

 


Как сообщил научный руководитель проекта, сотрудник Университета штата Аризона Питер Смит, эксперты, проанализировав имеющиеся в их распоряжении фотографии, сузили число потенциальных мест посадки до трех. Наиболее перспективной представляется точка в районе под названием "Зеленая долина".

"Феникс" должен прилететь на Марс в 2008 году, совершить посадку в районе марсианского северного полюса и заняться поисками следов примитивной жизни. Старт аппарата намечен на август нынешнего года, и ученые к марту должны определить координаты новой точки "приземления" на Марсе.

Выбор места посадки в непосредственной близости от северного полюса Марса объясняется возможным наличием там огромных залежей водяного льда под поверхностью планеты.

Созданный компанией "Локхид-Мартин" стационарный аппарат "Феникс" оснащен механической "рукой"- манипулятором, которая сможет брать пробы грунта с глубины до 1 метра и проводить их химический анализ. Ученые надеются, что это позволит им выяснить геологическую историю марсианской воды и установить, существовали ли когда-либо на Марсе микроорганизмы.


Источник: Известия науки