"Царица полей" поступила на службу к метеорологам

 


Обычно ученые измеряют уровень углекислого газа в атмосфере, исследуя пробы воздуха. Специалисты из Калифорнийского университета в Ирвине впервые использовали для этих целей растения. Растения, поглощая углекислый газ в процессе фотосинтеза, включают его в состав своих тканей.

Летом 2004 года группа ученых под руководством д-ра Дианы Хсу (Diana Hsueh) собрала образцы кукурузы, выращенной на полях в 31 штате, включая Аляску и Гавайи. Исследователи остановили свой выбор на этом растении, поскольку кукуруза широко распространена в Америке и является однолетним растением, а значит, весь содержащийся в ней углерод был накоплен в течение одного сезона.

В лаборатории ученые высушивали растения и с помощью ряда химических реакций получали из них графит, который потом исследовался на масс-спектрометре W. M. Keck Carbon Cycle Accelerator Mass Spectrometer, с помощью которого можно обнаружить редкий изотоп углерода – радиоуглерод, сообщается в пресс-релизе Калифорнийского университета.

Поскольку углекислый газ, образующийся при сжигании природного топлива, не содержит радиоуглерода, его легко можно отличить от углекислого газа, полученного из других источников.

Самый чистый воздух ученые обнаружили в штатах Колорадо, Айдахо и Нью-Мексико, где уровень содержания углекислого газа составил примерно 370 частей на миллион. В восточных штатах в воздухе содержатся дополнительно 2,7 частей на миллион углекислого газа, образованного в результате сжигания природного топлива. В Мэриленде, Огайо, Пенсильвании и Западной Виржинии этот показатель почти в два раза больше – 4,3 частей на миллион.

По мнению ученых, этот метод может применяться для определения уровня эмиссии углекислого газа, которая вносит существенный вклад в глобальное потепление, для любых регионов.


Источник: CNews.ru