Ученые нашли в Австралии гигантских кенгуру

 


Внизу водились гигантские вомбаты, представлявшие собой легкую добычу для сумчатых львов, гуляющих по округе. В 2002 году группа исследователей попала в пещеру в Нулларбое, проникнув в одно из отверстий в земле. Спелеологи сумели спуститься на 20 метров вниз и сделали удивительное открытие. Перед ними находились хорошо сохранившиеся скелеты древних сумчатых львов, лежащих нетронутыми с тех пор, как животные умерли 800 тыс.- 400 тыс. лет назад.

Останки упавших зверей были извлечены из этой и еще из двух других пещер командой ученых из Музея Виктории и университета Воллогонга. Согласно их предположениям, по крайней мере, 69 видов рептилий, птиц и млекопитающих однажды заселяли Нулларбор и жили в сходном с современным климате.

Одним из наиболее примечательных открытий стало обнаружение среди останков около 23 различных видов кенгуру, восемь из которых ранее не были известны науке. Самыми крупными животными, найденными в пещере, стали гигантские вомбаты, которые весили 200 кг и примерно такие же по массе кенгуру.

Здесь специалисты обнаружили кости 11 сумчатых львов. Thylacoleo carnifex, названные так по имени пещер Thylacoleo, весом 100 кг являлись одними из самых грозных хищников, обитавших в Австралии. Они имели самый мощный прикус среди известных здесь животных, в том числе саблезубых тигров, гиен и тасманских дьяволов.


Источник: Известия науки