Невероятно мелкие археи нашлись при огнестрельной расшифровке

 


На протяжении одиннадцати лет Джиллиан занималась исследованиями микробов, живущих в железных копях и участвующих в окислении руды. Однако она была чрезвычайно удивлена, когда благодаря коллеге из того же университета Бретту Бейкеру (Brett Baker) ей удалось среди тех бактерий обнаружить целых три новых вида, о которых профессор Банфилд даже и не подозревала все эти годы.


Эти бактерии оказались крайне маленькими (размером с крупный вирус), и учёные пока не разобрались с тонкостями их морфологии. Данные микроорганизмы считаются совершенно новым типом бактерий, относящимся в биологической систематике к домену археев. Такие бактерии отличаются целым рядом особенностей, в частности — биохимией, и нередко являются экстремофилами (бывают горячими).


Это открытие удалось сделать только благодаря расшифровке генома бактерий с помощью метода, известного под названием "shotgun sequencing" (с английского можно перевести приблизительно как "огнестрельная расшифровка"), разработанного корпорацией Celera и использовавшегося при "разборе" человеческой ДНК.


Банфилд добавила, что найденные археи живут в среде с очень высокой кислотностью, и из-за их жизнедеятельности происходит соединение железа в руде с другими элементами. Однако, несмотря на это, исследовательница добавила, что такие бактерии могли бы являться предшественниками жизни на других планетах и существовать, например, в марсианской почве, богатой железом. Такое заявление звучит особенно интригующе, если вспомнить, что эти микробы были найдены по чистой случайности, хотя до этого существовали среди прочих видов.


Об этих микроорганизмах известно пока мало. К примеру, как сказал Бейкер, не понятно, живут ли они самостоятельно или могут существовать только в симбиозе с другими организмами.



Источник: MEMBRANA.RU