Коралловые рифы – жертвы Эль-Ниньо

 


Водоросль Dinoflagellate algae, обитающая в коралловых рифах придает им цвет обеспечивает их питание. Когда в Тихом океане развивается сезонное потепление Эль-Ниньо или появляются другие условия, благоприятные для потепления, эта водоросль исчезает из кораллов, из-за чего они становятся бесцветными и теряют источник питания. «Некоторые кораллы способны восстанавливаться, – говорит Дженнифер Гилл (Jennifer Gill), эколог из Университета Восточной Англии в Норидже. – Они не умирают, просто замедляют скорость роста и размножения». Однако, когда содержание твердых частиц в воздухе высоко, вода остается холодной, благодаря чему водоросли процветают, а коралловые рифы не белеют.

Гилл с коллегами собрала и сопоставила данные о состоянии кораллов, поведении Эль-Ниньо и уровнях загрязненности атмосферы над Карибским морем взвешенными веществами за 1983 – 2000 гг. Это позволило вскрыть ряд закономерностей. Также ученые выделили годы, когда в том районе происходили извержения вулканов, что еще больше увеличивало содержание твердых частиц в атмосфере. Стремительные ветра проносят над Карибским морем миллионы тонн пыли из пустыни Сахары. Как сообщают ученые, эти твердые частицы защищают коралловые рифы, создавая легкий туман, который в определенной мере рассеивает солнечные лучи, предотвращая разогрев моря. В годы усиления Эль-Ниньо кораллы претерпевают неблагоприятные изменения. Потепление приводило к увеличению температуры поверхности моря, неизменно вызывая побеление кораллов. Но извержения вулканов в Мексике и на Филиппинах защищало кораллы даже в те годы, когда Эль-Ниньо был особенно сильным.

Пытаясь спрогнозировать процесс побеления кораллов в Карибском море, ученые создали модель на основе уровней аэрозольного загрязнения воздуха и данных по силе Эль-Ниньо. Они рассчитали, что в 2005 году побелеют 38 % рифов. В действительности за прошлый год побелело 33 % коралловых рифов.

Однако чем полагаться на милость природы, возможно, лучше найти другие способы помочь коралловым рифам. Гилл предлагает создать в море и, соответственно, на побережьях специальные защитные зоны. Это не остановит побеление кораллов, но в более здоровой среде они станут более жизнеспособными.



Источник: В мире науки