Голодные птицы вынуждают крабов менять цвет

 


До сих пор причина этой смены раскраски была неизвестна. Но недавно исследователи из Австралийского национального университета (ANU) выяснили: крабы меняют цвет, чтобы их не съели хищные птицы.


Для этого учёные изучили специфическую разновидность краба-скрипача Uca vomeris на северо-восточном побережье Австралии. Поскольку одни поселения этих крабов отличаются унылыми цветами, а в других местах они очень красочны, исследователи рассмотрели изменения окраски крабов на трёх различных участках: одна группа была тусклой, другая яркой, а третья — смешанной.


Выяснилось, что в месте жительства ярко-синих крабов хищных птиц было очень немного по сравнению с засильем хищников на участках обитания тусклых ракообразных.


Чтобы подтвердить свою догадку, учёные создали экспериментальную модель и проверили, меняют ли крабы цвет панциря при угрозе быть съеденными.


Они нашли двух очень красочных крабов, живущих поблизости друг от друга, и установили между ними деревянный экран. Одного краба оставили в покое, а другой каждые несколько минут ощущал на себе пристальное внимание хищной птицы. В действительности птица была ненастоящая — её роль играл шарик чёрного цвета, подвешенный на рыболовной леске. Но зрение у крабов плохое, и шарика оказалось достаточно, чтобы ракообразное ощутило присутствие птицы.


За несколько дней, проведённых "под присмотром птицы", краб изменил цвет на грязный оттенок, в то время как другой остался ярким.


Учёные подозревают, что синий цвет обычно используется крабами для опознания соседей-сородичей, чтобы избегать с ними ненужных ссор. Следующий шаг исследователей — узнать, оказывает ли тусклый окрас воздействие на "приятельские отношения" между крабами.


Кстати, ранее крабы-скрипачи удивляли учёных как раз своими социальными навыками. Кроме того, они были признаны самыми разборчивыми и придирчивыми существами на Земле.

Источник: MEMBRANA.RU