Плавники ихтиозавров были приспособлены для высоких скоростей

 


Такое их устройство позволило узнать о некоторых особенностях жизни этих древних существ. Об этом говорит недавнее исследование, проведённое Зегартеном Лингамом-Солиаром (Theagarten Lingham-Soliar) из южноафриканского университета Квазулу-Наталь (University of KwaZulu-Natal) и Герхардом Плодовски (Gerhard Plodowski) из исследовательского института Сенкенберга (Senckenbergische Naturforschende Gesellschaft), результаты которого опубликованы в журнале Naturwissenschaften.


Это вещество — не что иное, как коллаген: белок, составляющий основу соединительной ткани животных и известный также тем, что придаёт коже эластичность.


Выяснить это учёным удалось благодаря хорошо сохранившейся ткани в останках одного из ихтиозавров. Исследование показало наличие слоёв коллагена на коже спинного и хвостового плавников. Причём каждый слой повёрнут на некоторый угол относительно соседнего, за счёт чего вся их совокупность формирует своего рода гибкую сеть.


Интересно, что в одном из предыдущих исследований Лингам-Солиар выяснил, что аналогичным образом устроена и поверхность плавников большой белой акулы (акулы-людоеда). По словам учёного, коллаген делает плавники очень крепкими, вероятно, даже крепче кости. Кстати, плавники дельфинов устроены примерно так же, разве что коллагеновые слои расположены чуть более хаотично.


Такая особенность требуется всем этим морским жителям для высокоскоростных перемещений.


Строение тела ихтиозавров таково, что эти животные также могли плавать на высокой скорости. Однако не было известно, за счёт чего плавники могли иметь прочность, необходимую для таких перемещений — ведь поддерживающих костей в плавниках (как у многих современных рыб) не было обнаружено.


У учёных были догадки, что дело может быть в поверхностном коллагене, и только новое исследование подтвердило это предположение.


Коллаген — один из материалов, подходящих для повышения прочности органов, и с этой точки зрения открытие не оказалось большим сюрпризом, считает сам Лингам-Солиар. "Однако мы были удивлены, когда обнаружили хорошо сохранившиеся мягкие ткани, в частности, коллагеновые волокна, в останках в возрасте около 200 миллионов лет. Это кажется почти чудом", — говорит учёный.


Удивительно, что учёные не знали об этом раньше. Ведь об ихтиозаврах известно очень многое — от их беременности до проблем с пищеварением.

Источник: MEMBRANA.RU