Получено детальное изображение Цереры в ИК-диапазоне

 


Астрономы получили первый детализированный снимок астероида Цереры в инфракрасном диапазоне. Церера насчитывает 950 км в поперечнике и является самым большим астероидом в Солнечной системе. Он расположен в пределах основного астероидного пояса между Марсом и Юпитером.

Ранее Церера была трижды сфотографирована космическим телескопом "Хаббл". В 2001 году в ультрафиолетовом диапазоне волн, а в 2003 и 2004 годах - в видимом. Изображения позволили увидеть тёмные и светлые области на поверхности астероида, однако не открыли для учёных их состав.

Изображение в ИК-диапазоне было получено при помощи телескопа "Кек II" в Гаваях. На них можно различить области имеющие в поперечнике 30 км. Тёмные и светлые районы близки по размеру и расположению к видимым на фотографиях, полученным телескопом "Хаббл". Инфракрасный диапазон, по словам учёных, должен лучше показывать состав Цереры.

По мнению учёных, два круглы тёмных пятна на поверхности астероида могут быть кратерами от столкновения с другими объектами. Однако происхождение других контрастных районов остаётся загадкой. Появление таких областей могло быть также вызвано столкновениями, при которых водяной лёд из подповерхностных областей мог выйти наружу. Сделанные по плотности астероида оценки показывают, что Церера на 25% может состоять из воды.

В 2007 году астрономы намерены воспользоваться очередным прохождением Цереры на максимально маленьком расстояние от Земли и получить её изображение при помощи "Очень большого телескопа", расположенного в Чили. На следующий год также запланирован запуск космического аппарата DAWN, предназначенного для изучения самых крупных в солнечной системе астероидов - Веста и Церера. Аппарат достигнет своих целей в 2011 и 2015 году, соответственно, сообщает New Scientist.

Источник: ИД "Компьютерра"