Лесные экосистемы и глобальный климат

 


В некоторых регионах модели изменения климата предсказывают новое распределение осадков, что в свою очередь может повлиять на процессы гниения листвы. Энтомологи из Университета штата Кентукки сообщают о том, что низкое количество осадков может привести цепочке, итогом которой может стать ускорение процессов гниения.

Полог леса это место, где пересекаются пути самых разных организмов. Большинство насекомых, которые ловят жертв в паутину, не всегда плетут ее сами. Среди их добычи встречаются крупные бескрылые жуки ногохвостки рода Collembola. Большая часть этих насекомых питаются грибками, растущими в листве полога леса. А эти грибки, в свою очередь, разрушают опавшую листву, завершая таким образом цикл жизни. По мнению Джанет Лензинг (Janet Lensing), эти грибки, сами разлагаясь, дают питание растениям.

Вместе с коллегой Дэвидом Вайзом (David Wise) она отгородила участок лиственного леса лесах штата Кентукки. В течение трех лет они анализировали количество осадков на основании расчетов по моделям изменения климата. Исследователи строили навесы и орошали землю дождевой водой, имитируя условия изменения количества осадков. «Нам было интересно, как дожди влияют на мир насекомых», – говорит Лензинг. Засухи обычно снижают способность грибков разлагать растительные останки. Помимо всего прочего, грибки не любят сухости. Однако исследователям удалось показать, что в период засухи процесс разложения идет быстрее, чем в период дождей.

Этому помогают пауки. В периоды засухи ногохвостки активно истребляют грибки и снижают их численность. А пауки при любой погоде питаются ногохвостками и во время засухи особенно активно уничтожают их, позволяя размножаться грибкам. Последние быстро перерабатывают питательные вещества, превращая их в полезные вещества, что для деревьев намного важнее обилия воды. Об этом интересном факте ученые сообщают в последнем номере материалов Академии наук США. Однако обилие дождей никак не сказалось на скорости распада лиственного покрова. Вероятно это потому, что грибки такое природное воздействие воспринимают нормально и даже процветают, несмотря на то, что ногохвостки активно поедают их. Пауки компенсируют эту активность грибков через ногохвосток, так что эффекта не наблюдается. Поскольку эта система чрезмерно сложна, то предсказание того, как экосистема полога леса отзовется на климатические изменения, все еще затруднено.

Кира Кертин

Источник: В мире науки