Найдена самая близкая экзопланета

 


Этот юпитероподобный объект вращается вокруг солнцеподобной звезды — Эпсилона Эридана — с периодом в 6,9 года и находится на расстоянии в 10,5 световых лет от Земли.


Проводившие наблюдения Фриц Бенедикт (G. Fritz Benedict) и Барбара Макартур (Barbara E. McArthur) из университета Техаса в Остине (University of Texas, Austin) подсчитали, что масса планеты составляет примерно 1,5 массы Юпитера.


Кроме того, астрономы определили угол наклона плоскости орбиты относительно наблюдателя. Оказалось, что он совпадает с углом наклона пылевого диска, также вращающегося вокруг Эпсилона Эридана. Это открытие особо впечатляет: впервые объекты таких типов — планета и диск — одновременно наблюдались рядом с одной звездой.


Находка стала очередным подтверждением того, что планеты формируются из газопылевых дисков.


Кстати, диск у этой звезды достаточно "молодой" — ему всего 800 миллионов лет (тогда как аналогичное образование в Солнечной системе исчезло 4,5 миллиарда лет назад).


Предположения о существовании этого небесного тела возникли ещё в 2000 году, когда Барбара Макартур зафиксировала колебания звезды, которые могли быть вызваны вращающейся планетой.


Сомнения окончательно развеял Hubble. Благодаря наблюдениям с его использованием (кстати, за три года Макартур и Бенедикт провели их несколько тысяч) астрономы смогли определить характер раскачиваний звезды, сопоставили эти сведения с астрометрическими данными и достоверно определили все основные параметры планеты.


Пока что ни Hubble, ни наземные обсерватории не могут зарегистрировать изображение звезды, но исследователи обещают, что это станет возможно в 2007 году, когда конфигурация планеты будет оптимальной для наблюдения.


Источник: MEMBRANA.RU