Полевки помогут в лечении гемофилии

 


Американские учёные из Университета Пердью считают, что полёвки помогут пролить свет на человеческую генетику. Как выяснилось, эти мелкие грызуны не только являются наиболее быстро эволюционирующими млекопитающими, но и имеют ряд необъяснимых пока генетических особенностей. Полёвок часто путают с мышами, настолько они похожи. Отличаются полёвки лишь коротеньким хвостиком. Питаются они растительностью, поэтому считаются сельскохозяйственными вредителями. Тем не менее, учёные утверждают, что эти грызуны несут в себе эволюционную загадку.

Команда исследователей под руководством профессора Эндрю Девуди изучила 60 видов полёвок рода Microtus, которые возникли 500000-2000000 лет назад. Эти грызуны эволюционируют в 60-100 раз быстрее всех прочих позвоночных обитателей Земли. Внутри рода количество хромосом у полёвок колеблется от 17 до 64, что крайне необычно - другие виды животных внутри одного рода, как правило, имеют одинаковое число хромосом.

Учёные обнаружили, что у одного вида полёвок Х-хромосома содержит 20% полного генома, тогда как обычно эта хромосома несёт в себе гораздо меньше генетической информации. У другого вида самки имеют Y-хромосомы, которые присущи самцам. У третьего вида самки и самцы обладают различным числом хромосом. Наконец, последняя странность - несмотря на генетическое разнообразие, все грызуны похожи друг на друга. Специалисты не смогли найти различия между двумя видами полёвок даже после детального изучения и анализа строения черепа. Это удалось лишь после генетических тестов. При этом, сами грызуны с такими трудностями не сталкиваются - они безошибочно определяют сородичей и никогда не спариваются с особями других видов.

Особое внимание учёные уделили митохондриальному геному - генетическому материалу, который находится вне ядра клетки и отвечает за выработку энергии. Оказалось, что у полёвок митохондриальная ДНК обладает уникальной способностью проникать в клеточное ядро. Если специалисты сумеют разобраться, каким образом это происходит, можно будет создать новые методы лечения различных наследственных заболеваний человека, когда требуется замена дефектного гена. До сих пор медикам лишь в редких случаях удаётся правильно разместить пересаживаемый ген.

Эльвира Кошкина
Источник: Компьюлента