Тропические леса таят немало загадок

 


Как определить возраст дерева? По кольцам, ответит каждый. Но это справедливо только для "обитателей" умеренных широт, где сезонные кольца резко отличаются друг от друга. В тропиках только у некоторых представителей растительного царства они ярко выражены. Например, у тикового дерева. У всех остальных "отметины" влажных и засушливых периодов практически одинаковы.

Деревья умеренного пояса - лучшие летописцы климатических изменений, позволяющие взглянуть на тысячелетие назад. В тропиках исследователям приходится полагаться на кораллы и отложения на дне озер. Но кораллам известна история только нескольких столетий, отложения не дают четкой картины каждого года.

Огромные тропические растения могли бы многое рассказать о прошедшей тысяче лет, но, увы, не "ведут" четких записей. До сих пор ученые расшифровывали их "письмена", полагаясь на изотопный анализ. Процедура эта весьма длительная - почти четыре месяца.

Сотрудники Принстонского университета в Нью-Джерси показали, что у растущего в Тайланде дерева Miliusa velutina есть невидимые глазу кальциевые кольца. Они обнаружили их с помощью рентгеновского излучения синхротрона национальной лаборатории в Брукхейвене. Деревья усиленно поглощают кальций в период активного роста. Удалось зафиксировать пики его потребления с 1909 года.

Полученные результаты полностью совпали с данными изотопного анализа. Предложенный метод существенно быстрее - для обработки образца понадобилось всего полдня.

Впрочем, остается немало вопросов. Не ясно, например, всем ли растениям присущ сезонный кальциевый цикл, и как быть с периодами сильной засухи - достаточно ли четкий "след" они оставляют.

Авторы рассчитывают на помощь Смитсониевского института тропических исследований, который давно проводит наблюдения за лесами Африки, Азии и Латинской Америки. Об этом сообщает агентство "Информнаука".

Источник: Известия науки