Тяжелый марсианский зонд завершил переходный маневр

 


Включение 11 сентября 6 двигателей ориентации на 12,5 минут позволило аппарату НАСА Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) изменить параметры орбиты таким образом, чтобы ее нижняя точка оказалась над Южным полюсом планеты, а верхняя – над Северным. Маневр стал самым продолжительным по времени включением двигателей зонда с марта 2006 года, когда для торможения зонда перед переходом на околомарсианскую орбиту они были включены на 27 минут.
«Данный маневр позволил нам перейти на орбиту, с которой будут осуществляться научные исследования, - приводит Space Daily слова Дэна Джонсона (Dan Johnston), заместителя руководителя программы MRO в лаборатории реактивного движения в Пасадене, Калифорния. – Это заметное достижение».

На протяжении сентября инженерам НАСА предстоит развернуть 10-метровую антенну MRO, а также снять защитные крышки с оптических инструментов зонда. Начало реализации основной части программы научных исследований начнется в ноябре 2006 года.

Начиная с ноября и на протяжении двух ближайших лет зонду предстоит собрать и передать на Землю массив данных о Марсе беспрецедентной детальности. Объем информации, которую ученые планируют получить с приборов зонда, превысит по объему все, что было передано до сих пор всеми автоматическими марсианскими разведчиками всех стран, вместе взятыми.

Для перевода тяжелого аппарата с пролетной траектории на околомарсианскую орбиту конструкторы НАСА использовали сложную и рискованную процедуру аэродинамического торможения зонда в разреженной атмосфере планете, что позволило сбросить скорость без расходования топлива. С начала апреля по 30 августа 2006 года MRO совершил 426 витка вокруг планеты, проходя через верхние слои атмосферы на высоте от 98 до 105 км в периаресе (точке наибольшего сближения).

Аэродинамическое торможение позволило «бесплатно» затормозить аппарат, опустив апоарес (точку наибольшего удаления) с 45 тыс. км до 486 км. Для осуществления аналогичного маневра с использованием двигателей корабля ему потребовалось бы взять на борт 600 кг топлива дополнительно. Использование аэродинамического торможения требовало прецизионной точности управления зондом – в противном случае он мог либо сгореть в атмосфере, либо быть потерян безвозвратно. Для этого, в частности, использовались данные акселерометра, с помощью которых удалось определить структуру верхних слоев атмосферы Марса и ее изменение со временем.

Mars Reconnaissance Orbiter станет первым аппаратом, который позволит собрать мозаику детальных снимков Марса высокого – до 1 м – разрешения, что позволит провести детальные исследования загадочной морфологии геологических образований – особенно таинственных каньонов и русел рек, а также странных малоразмерных объектов. Снимки высокого разрешения, полученные камерой HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment), сделают возможным поиск на Марсе объектов искусственного происхождения – например, посадочных аппаратов предыдущих миссий.
Помимо камеры HiRISE, на борту MRO установлена контекстная камера низкого (около 8 м/пиксель при ширине полосы захвата около 40 км) разрешения (Context Camera, CTX), снимки которой будут служить «основой» для привязки мозаики снимков высокого разрешения и других растровых данных, и мультиспектральная – 5 каналов в видимой области спектра – камера (Mars Color Imager, MARCI).

MRO оснащен также растровым спектрометром видимого и ИК-диапазонов (Compact Reconnaissance Imaging Spectrometers for Mars, CRISM), предназначенным для определения химического состава геологических пород, радиометром для зондирования атмосферы планеты (Mars Climate Sounder, MCS).

Исследования внутреннего строения подповерхностных слоев будут проводиться с помощью радара глубинного зондирования подповерхностных областей (Shallow Subsurface Radar, SHARAD) рабочей частотой 15-25 МГц. Его разрешение будет составлять от 300 м до 3 км в плане и до 15 м по вертикали, что сделает возможным получение трехмерных моделей внутреннего строения геологических пород планеты на глубину до 1 км.

Кроме того, на зонде будет установлен комплект инструментов для изучения гравитационных аномалий, что позволит изучить распределение вещества с различной плотностью в недрах Красной планеты и, в частности, процессы сезонного таяния ледяных полярных шапок Марса.

Источник: CNews