Астрономы обнаружили самые тусклые звезды

 


В ходе исследования группой учёных из Университета Британской Колумбии в Ванкувере был составлен реестр двух звёздных популяций этого скопления.

Таким образом, были открыты самые тусклые красные карлики, в которых происходит сгорание водорода, и слабоизлучающие белые карлики, представляющие собой остатки обычных звёзд. По словам учёных, свет от обнаруженных звёзд для наблюдателя с Земли также слаб, как источник света размером в свечу, находящийся на поверхности Луны.

Чтобы не спутать искомые самые тусклые звёзды с теми, которые находятся за ними или перед ними, учёные проводили предварительные наблюдения и изучали ранние фотографии "Хаббла". Так было установлено, какие звёзды движутся вместе со скоплением вокруг Млечного пути и, а следовательно, являются частью NGC 6397.

Звёздной скопление NGC 6397 находится в 8500 световых годах от Земли. Наблюдения при помощи телескопа "Хаббл" показали, что самые тусклые белые карлики имеют настолько малую температуру, что в их атмосфере происходят химические изменения, и по мере охлаждения они становятся более голубыми, нежели красными. Этот эффект был давно предсказан, но наблюдался впервые. Наблюдения за белыми карликами в скопление NGC 6397 позволило установить, что оно сформировалось около 12 млрд. лет назад.

Источник: "Компьюлента".