ВИРУС: СУЩЕСТВО ИЛИ ВЕЩЕСТВО?

 


На этот вопрос отвечает Луис Вилляреал на страницах журнала «В мире науки». Вначале вирусы считали ядовитыми веществами, затем - одной из форм жизни, потом - биохимическими соединениями. Сегодня предполагают, что они существуют между живым и неживым мирами и являются основными участниками эволюции. В конце XIX века было установлено, что некоторые болезни, в том числе бешенство и ящур, вызывают частицы, похожие на бактерии, но гораздо более мелкие. Поскольку они имели биологическую природу и передавались от одной жертвы к другой, вызывая одинаковые симптомы, вирусы стали рассматривать как мельчайшие живые организмы, несущие генетическую информацию. Низведение вирусов до уровня безжизненных химических объектов произошло после 1935 г., когда Уэнделл Стэнли (Wendell Stanley) впервые закристаллизовал вирус табачной мозаики. Обнаружилось, что кристаллы состоят из сложных биохимических компонентов и не обладают необходимым для биологических систем свойством - метаболической активностью. Современный взгляд на проблему освещает мартовский выпуск журнала В мире науки. Даже если Вам не интересна научная сторона проблемы, наверняка любопытно будет взглянуть на «фотографию вируса»

SPIN