Как получать недорогую электроэнергию прямо на орбите?

 


Каждый космический корабль должен нести с собой все источники энергии: химическое ракетное топливо, батареи фотоэлементов или ядерные реакторы.
Пополнение запасов энергии - доставка ее источников с Земли - дорогое удовольствие. Для поддержания Международной космической станции (МКС) на орбите заданной высоты (360 км) в течение 10 лет потребуется 77 тонн топлива. Если доставка на орбиту обходится минимум в $7 тыс. примерно за каждые 0,5 кг, то для поддержания заданных параметров МКС потребуется $1,2 млрд. Если бы станция включала в себя электродинамическую связку (ЭДС), потребляющую 10% вырабатываемой на станции энергии, то для поддержания высоты орбиты потребовалось бы всего 17 тонн топлива. А изменение угла наклона орбиты - операция, требующая большого расхода топлива при использовании ракетных двигателей на химическом топливе, - стало бы менее энергоемким.
Связка представляет собой систему, в которой две массы соединены гибким тросом. Если кабель проводит электрический ток, то конструкция становится электродинамической. В отличие от обычных систем, где с помощью химических или электрических тяговых двигателей осуществляется обмен импульсами между космическим кораблем и ракетным топливом, в ЭДС он происходит между космическим аппаратом и вращающейся планетой за счет магнитного поля.
С подробностями устройства и работы космической связки знакомит читателя статья ЭЛЕКТРОДИНАМИЧЕСКИЕ СВЯЗКИ В KОСМОСЕ в ноябрьском номере журнала «В мире науки».

SPIN